【ツナガレ介護福祉ケア】

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知ってる?介護のプロへ調査「コロナで認知症が悪化」家族の負担を減らす対策とは【ツナガレ介護福祉ケア】

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コロナによる認知症への影響とは

 

新型コロナウイルス感染症は認知症にどのような影響を及ぼすのか。興味深い調査結果が発表されました。調査によるとやはりというべきか、認知症の症状は悪化しており、家族の負担も増えていることがわかりました。

 

これは全国945施設・介護支援専門員751人を対象にしたオンラインでの調査結果です。コロナ渦ではデイサービスを利用する要支援・要介護の高齢者も減っており、自宅で過ごされる人が多くなっています。

 

他人と接することでコロナの危険性は高まりますが、反面、誰とも会話することなく一人で過ごす生活はADLを低下させる危険性が指摘されています。この記事では具体的な内容を紹介していきます。

 

 

ケアマネジャーが感じる危険性とは


新型コロナはどのように認知症の高齢者に影響を及ぼしているのでしょう。全国にある945の施設で働くケアマネジャー751人に行った調査結果が発表されました。

 

今回の調査は広島大学と日本老年医学会が共同で行いました。高齢者医療・介護施設および介護支援専門員を対象としたオンラインによる質問票調査を実施したそうです。

 

コロナウィルス感染症感染が拡大する中、(おおよそ2020年2月~6月頃)の期間に認知症者や家族にどのような影響がみられたのか、またそれに対してどのような取組が行われたのか調べたものです。

 

介護支援専門員とはケアマネジャーのことで一般的には「ケアマネ」と呼ばれています。業務としては、主に介護が必要な高齢者や家族のニーズを汲み取りながら支援計画を考えます。ちなみに障害者のケアマネに当たる職種が相談支援専門員になります。

 

結論から言えば今回のコロナの影響によって、約4割のケアマネが「認知症者に影響が生じた」と考えているようです。大きな理由としては介護サービスの制限があります。これは仕方のないことかもしれません。やはり高齢者や基礎疾患のある方がコロナによって重症化すると言われる中、積極的に介護サービスを利用する人は減ります。

 

障害のある方など介護が不可欠な場合はサービスを止めることはできません。しかし、ある程度介護サービスを控えても大丈夫な方は自宅で過ごすのは当然のことです。こうした中でケアマネが利用者と接して感じたデメリットが「認知機能の低下」と「身体活動量の低下」でした。自宅にいる認知症高齢者の半数以上にその影響があったそうですから大きな問題といえます。

 

認知機能が一度低下すると、回復させるのは並大抵のことではありません。要介護度も高くなります。なにより家族の負担も大きくなります。

 

 

認知症の介護疲れの実態

 

自宅にいる認知症の方が介護サービスを受けられなくなった場合、約7割のケアマネが「家族が介護を行うことがあった」と回答しています。デイサービスを利用していると当たり前にできていたことも自宅にいると手間がかかったり、介助が難しいケースも出てきます。バイタルチェックもそうですが、例えば車椅子を利用している高齢者であれば、トイレや入浴の介助など家族の手を借りることも必要になってきます。

 

今回の調査によると、自宅で過ごすことになった認知症者の4割の家族が「仕事を休んだ」そうです。また家族の2割以上が「介護負担のため精神的・身体的な負担が増した」と感じていたそうです。

 

家族の負担を減らす対策とは

 

新型コロナで重要視されているのが「新しい生活への移行」です。しかし認知症の方はデジタル化への対応などご自身で行うことは難しいです。これまでの生活環境を大きく帰ることも簡単なことではありません。それだけに家族の支えが大切なポイントとなります。

 

認知症の方に無理やり変化を求めるのではなく、あせらず、ゆっくりと対応することが大切です。また要支援・要介護であれば、居宅サービスを利用することもできます。デイサービスと併用しながらヘルパーさんにも支援してもらえる体制を作っておくことで家族の負担はずいぶんと軽減するように思います。

 

まとめ

 

新型コロナ渦では、外出自粛や施設における面会制限などの感染予防が行われています。仕方ないとはいえ、これによって高齢者の心身へ影響を及ぼしているのも事実です。

 

今回の調査は認知症者の「新しい生活様式」を考える上で重要な視点となりそうです。どのような支援が適切かを検討する基礎資料として、有効活用されることに期待したいです。本日もありがとうございました。

サトシ(@satoshi_Jp0415でした。

 

 

 【引用文献】

【研究成果】新型コロナウイルス感染症の拡大により、認知症の人の症状悪化と家族の介護負担増の実態が明らかに ~ 全国945施設・介護支援専門員751人のオンライン調査結果 ~ | 広島大学