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車椅子の高齢者~シートベルトの正しい仕方

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介護施設の利用者が増える中、送迎中の「車いす」の事故が問題になっています。

 

2019年、北海道では介護施設の車で、他の人は無事だったのに車椅子の高齢者だけが死亡する事故がありました。

 

また、富山市でもデイサービスの車と軽自動車が衝突する事故が発生。

車椅子に乗っていた高齢女性だけが亡くなりました。

 

実は、車椅子には事故を防ぎづらい構造上の問題があるのです。

 

 

 

①危険は、車いすとシートベルトに潜んでいた

 

介護の送迎で、車椅子を利用する高齢者は多いです。デイサービスなどでは、よく目にする光景ですよね。

 

しかし、車椅子の利用者が「どのようにシートベルトをしているのか」を知っている方は少ないのではないでしょうか。

 

施設で多く利用されているのは、リフタータイプと呼ばれるものです。車イスのままリモコン操作で乗り降りできるタイプです。トヨタのハイエースや日産のキャラバンなどが有名です。

 

車椅子のシートベルトは、3点式でゆるみのない状態で正しく装着できるようになっています。

 

 

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②シートベルトは正しく装着するのが難しい

 

事故を起こしたデイサービスで送迎に使っている車両もリフト式でした。

車椅子ごと乗り降りできるタイプで、シートベルトも「3点式」を装着できたといいます。

 

しかし死亡した高齢者は、腰の部分を左右から抑える2点式を使っていました。理由は、高齢者の姿勢は前かがみだったので、3点式だとベルトが首にかかって危ないと判断されたそうです。

 

これは、施設で働いていると理解できます。利用者さんの中には前かがみになったまま動かない人は意外に多いのです。

 

無理に首にベルトをかけると、それこそ首をしめたままの状態になって危険なので、現場としては腰の部分だけ「2点ベルト」を装着すれば大丈夫ではないか、と判断したのではないでしょうか。

 

③車椅子とシートベルトは相性が悪い

 

警察によると事故が発生した時、シートベルトは外れたそうです。

その結果、車椅子に乗っていた高齢者は胸を圧迫されたり、前後に激しく揺さぶられたりしたことで亡くなったとみられています。

 

実は車椅子は「座席」とは見なされず車にのせる明確な基準がありません。

道路交通法では、身体に障害がある場合にはベルトの装着は免除されています。

 

移送サービスでも「原則として装着」となっておりヘッドレストや車いすの強度についても決まりがないのが現状です。

 

国の見解としては「車椅子は利用者の身体機能などによって形状が多種多様で、一律の基準や義務を設けることは難しい」ということです。

 

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④車椅子のシートベルトで知っておきたいポイント

 

 通常、車椅子は日常生活を送ることを前提に作られています。そのため車で移送することは殆ど想定されていません。

しかしながら、車椅子の送迎はますます増えることが予想されます。

 

理想は車載用と日常の車椅子を使い分けることですが、現実的ではありません。

そのため大事なのは車椅子で乗りやすい、乗せやすい車両を選ぶことです。

 

その際、高齢者が座った時の姿勢やベルトの位置など安全面を確認しましょう。

その上で、正しいシートベルトを装着することが大切です。

 

日本自動車工業会によると、車椅子における正しいシートベルトの装着方法は下記になります。

 

  1. リフトの上に車椅子がきちんと乗っている(固定している)こと。
  2. シートベルトは車椅子のアームレストの下側、タイヤスポークの間を通す。
  3. 腰のベルトが腰骨を確実に支えることを確認する。

 

⑤車椅子の利用者は、73万人

全国で介護保険を使って車椅子を利用する高齢者は73万人に上るそうです。

デイサービスの利用者が増える中、見落とされがちなのがシートベルトの問題です。大切な家族の安全は、身近な問題として考える必要があります。

 

悲劇を繰り返さないためにも、社会全体で車椅子の安全対策を考える時期にきているのかもしれませんね。